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虽然你可能最想要拿到身份(通常指的永久居民身份,例如美国的永久居民身份是绿卡,加拿大的永久居民身份是枫叶卡),但是你还是要顺便把学生身份、工作身份和移民身份都要了解了。只有都了解了,才能规划出一条最适合自己的人生路。你只基于局部信息是很难做出全局最优解的人生规划的。


肖哥以美国为例,对这个国家的身份进行一个简单的叙述:

一般情况下,大家登陆一个国家的时候,是以学生签证(Student visa)身份登陆的,美国是F-1,加拿大是S-1。然后读书结束后,会在不同的时间点转为工作签证(work visa),然后开始工作,直至申请permanent resident身份(美国的绿卡,加拿大的枫叶卡)。这是大部分留学生都要走的身份变迁之路。

 

接下来我们详细梳理一下美国的身份变迁。


一、学生签证:F1


登陆之后,我们的full-time身份是学生。学生身份期间可以找工作吗?当然可以。但是我们必须要遵守student visa的规定。下面我根据学生身份的三个阶段来具体讲讲。


第一阶段:刚入学

我们自第一学期开始就可以做一些On-campus Job种类,但是必须是part-time的工作(workload<20h/week),比如包括 图书馆助手、校园超市收银员、校园清洁、TA/RA等职位都是可以的。

 

这里插播一个重要概念:SSN

 

在美国,只要想拥有合法的收入,必须申请SSN(Social Security Number)。不管是full time的工作还是part time的工作,在这份工作开始之前的30天内就可以开始申请SSN。它的作用是类似于我们中国的身份证。如果你是F-1学生,办SSN所需材料包括:护照、I94、Work Eligibility Doc(On-campus Job/CPT I20/OPT I20+EAD) 去www.ssa.gov,enter Form SS5,完成Application for a Social Security Card 去social security office申请,在Deparment of Homeland Security(DHS)。一般是提交申请后 30天内(其实一般1-2周就可以)收到SSN,是一张纸(妥善保存,不要给别人看)。

 

在美国的话,想legally有收入就需要有SSN。 但是开银行卡或者开通电费网费账户是不需要SSN的。有些同学的SSN申请晚了,导致实习或者工作之前SSN还没到,这种情况下就只能等,反正没ssn就没法收钱。不过这种情况只要你提交了SSN的申请,你就把SSN receipt给employer 。SSN丢了的话,可以去DHS重新申请。

 

第二阶段:CPT

美国的F-1有一个可以用来工作的benefit,叫CPT,全称Curricular Practical Training。想申请CPT的前提是:必须已经在美国呆了两个学期 on full-time student身份,比如fall & spring semester,并且必须有offer letter,并且还没有毕业。并且 申请的CPT没有用满1年,否则OPT失效,想要以 Full time(20h+/week)和Part time(20h-/week)身份工作均可,但是一个人在任何一个时间点只可以有一个身份是full time(比如你在Fall semester上课学习期间,学习是full time身份,想要工作只能part time工作,但是如果暑假没有课,可以出去实习,那实习可以是full time实习,学习是part time的)。 CPT的time slot必须落在某一个academic term之内。 想要申请CPT所需要的步骤和材料是:参与CPT session/workshop 。准备offer letter(包涵full/part time信息,完整的employer address,start date+end date) ,提交Advisor Recommendation Form(学生本人和advisor共同完成),然后 enroll进某一门课程(通常是internship课),然后学校批准后,就会拿到新i20(CPT i20),然后就可以去实习了。

 

CPT的一些需要注意的事项有:

 

--不可以能先拿到CPT再找实习,必须是先有一个工作(实习)的offer才可以申请CPT.

--申请CPT通常不要钱,但是如果是register了一门internship课的话,有些学校要求收这个课的学费。

--并非任意类型的实习都行,实习的工作内容必须和major相关才可以(即便是和minor相关但是和major不相关也不行)。

--CPT通常需要1周左右才能办下来,之所以很快是因为这件事不通过美国政府,只是通过学校,这样的话速度就快。

--毕业后就不能用CPT了。

--志愿者工作或者unpaid实习,按说就不需要申请CPT了,但是依然强烈建议申请CPT。

--CPT i20也要和原来的i20都要保留好以备日后使用。on-campus job是不用申请CPT的,CPT是用于off-campus job的。在美国境外实习不用申请CPT。如果你的Program不支持CPT,也并非没法实习,因为你可以用OPT实习,OPT的头12个月就相应减少天数。

 

第三阶段:OPT

在美国,工作签证不是给每个留学生发的,而是通过抽签的机制,谁抽中了谁就能有工作签证。但是如果一时没有抽中,也可以在毕业后使用F-1的另一个benefit来工作,即OPT,全称optional practical training。STEM专业的同学有3年OPT(12个月的OPT+24个月的OPT extension),Non-STEM专业的同学只有1年的OPT(12个月的OPT)。注意OPT的头12个月是可以有部分月份在毕业之前使用的(Pre-completion OPT),也就是说如果你的program不支持cpt导致你无法用cpt在暑期实习,那你可以用OPT实习,这样opt的头12个月就减少相应的天数,其余的天数在毕业之后使用(Post-completion OPT)。

 

所以我们重新梳理下OPT的种类:

1. Pre-completion:人人都可以享有,通常是那些没有CPT的人想要在暑假去实习才用,或者是有CPT但是想实习的更久的人也会用Pre-completion OPT;

2. Post-completion:人人都可以享有,通常是毕业后全职使用。注意 Pre-completion OPT+Post-completion OPT=12 months in total

3. OPT Extension:STEM only,非STEM专业没有. 24 months in total.

 

想要申请Post-completion OPT的前提是:

你已经到了最后一学期,且想要毕业后在美国工作;不能早于毕业的date的90天申请,不能晚于毕业后的60天申请;不需要job offer letter;需要先从学校那里申请下来OPT i20并签字(not signed=DENIED!!!),然后OPT package包裹必须在OPT i20下来后30天内邮寄抵达USCIS(over 30 days=DENIED!!! );毕业后的工作想用的OPT身份,工作必须是full-time;你可以依法保持F-1身份,并且随时report任何变化(比如雇主、地址等);job title虽然不重要但是job的职责最好和major相关(不相关也可,这个在OPT期间不严格,但是在OPT extension期间要求job title和major强相关);同等degree只有一个OPT。

 

所需材料清单如下:

410刀 in check or money order. Cash=DENIED!(可以用别人的check); G-1145(confirmation notification); I-765(请用最新的!outdated i-765=DENIED!!! not signed=DENIED!!!) ;两张护照规格的照片; 所有i20的复印、i94复印、护照页复印、F-1签证页复印(过期没事) ;如果之前有过EAD,也要提交复印件; OPT i20只有30天的有效期,一定要注意(over 30 days=DENIED!) 。

 

一切顺利的话,可以在材料mail给USCIS后的90天内拿到EAD卡 ,这标志着OPT成功申请下来。

 

邮寄出OPT申请材料后,如果一切正常,会在 2-4周内收到text message或者email,with OPT case number,在www.uscis.gov查状态; 4周内收到纸质Receipt Notice(留好,申请H-1B时可能会用); 90天内收到Approval Notice(留好,申请H-1B时可能会用); 90天内收到EAD card(留好)。

 

邮寄出材料后,如果不正常,可能会遇到以下两种情况:

1. OPT Denied:一般来说会附上原因 。此时Don’t panic! 联系学校讨论事态是否严重。此时如果重新申请OPT时强烈建议附上Cover Letter解释情况。重新申请OPT时需要递交上一次的被拒的全部OPT材料 。

2. OPT 处理极其缓慢并且毫无进展:这种情况是正常的,因为这个过程耗时up to 90 days。只要是90 days以内就说明还是正常的。90天还没到可以打电话问一下咋回事。

 

OPT的一些需要注意的事项有:

--OPT期间,从事工作的类型没有严格规定,也就是说,自雇、contractor、paid、unpaid、volunteer都行,只要是full -time就可以。

--OPT申请最早和最晚的申请时间点是,最早毕业前90天,最晚毕业后60天。

--OPT身份最早和最晚的开始时间点是最早毕业后第二天,最晚毕业后60天( 如果是毕业后60天再开始OPT,那这期间是处于无身份状态,不要紧,这是up to 60 days的grace period,是legal的)。

--想毕业后回国,没有EAD卡的前提下可以离境美国,但是入境美国的话必须有ead卡,所以最好有人在美国给你接着你的ead然后国际快递回国。

--OPT期间可以失业unemployment,但是最多90天,没找到工作也算unemployment,超过90天后,F-1身份失效。但是在OPT开始之前的60天的grace period不在unemployment 的计算之内。

--毕业后要一起用光OPT,比如,不可以只申请10个月的OPT然后剩下2个月留着以后再用,如果毕业后申请10个月的OPT, 然后再想用最后的2个月只能回到学校再读一个ms degree再毕业再申请 2个月的OPT。

--如果申请的OPT 12个月的范围是2019年2月1日-2020年1月31日,但是到了2019年2月1日ead还没下来,那OPT就相应减少,但是结束日期不变。

--EAD没下来的话,不可以入职工作吗。 OPT申请没有premium processing或者加急。 OPT的start date一旦提交申请后是不可以的。

--OPT申请并非随便邮寄到哪个USCIS office都行。要么邮寄到Phoenix,要么邮寄到Dallas,自己查一下自己的州是哪个office管辖。

--用Fedex或者UPS 邮寄包裹都行。

--如果毕业后离境,但是OPT的ead卡还没下来,此时i94会发生变化,是不要紧的。

--EAD上面写“not valid for re-entry”,并不是说离境后无法入境美国,而是只是说单凭ead无法入境的意思。

--Master的OPT用完了,此时再申请Ph.D然后就又能有12个月的OPT。

--OPT i20下来后拖得太久忘记邮寄了,快到30天的话,最好重新向学校要一张新的OPT i20,因为它只有30天的生命。

 

关于OPT Extension:

如果OPT期间(12 months)没有抽中H-1B(美国的工作签证),那必须申请OPT Extension(24 months) 。只有STEM program 有extension的资格;并且申请的时间点依然在OPT(12 month内),最早的话是OPT结束之前的90天内,最迟是OPT结束前一天让OPT extension的申请包裹抵达USCIS (12个月OPT结束后提交OPT extension=DENIED!!);而且 employer必须是e-verified雇主,必须是paid工作,有job offer,并且填写i-983表,以及OPT期间unemployment的天数没有超过90天;学校issue了新的OPT Extension i-20并签字(not signed=DENIED!);并且在i-20诞生60天内邮寄给uscis所有材料,包括 OPT Extension材料 G1145,410刀的支票 Cash=DENIED!(可以用别人的check); 两张护照要求的照片; i-765 (OUTDATED=DENIED! not signed=DENIED!!) ;所有i-20的复印件、护照复印件、F-1签证复印件、i-94复印件、 之前的EAD卡。

 

OPT Extension的unemployment是有150天的上限(OPT 的12个月期间是只有90天unemployment days,但是进入OPT Extension的时候,会额外给你60天的unemployment days,所以如果OPT期间没有用90天的unemployment days,则OPT extension期间最多有150天的失业期)。150天OPT Extension的工作必须是full time和paid。OPT结束了,但是OPT Extension还pending,还是legal to work for 180 days的,只要180天内opt extension的ead卡下来就可以。

二、工作签证:H-1B

 

然后我们再来介绍一下美国的工作签证H-1B。

 

首先,H1B分为两种,一种是不需要抽签的H-1B申请,比如如果你的工作是在大学和高等教育,或者是政府和非营利性机构(如医院),或者是以前曾经占过H-1B的一个坑,那你就不需要抽签H1B了。另一种就是要抽签的了,这也是绝大部分留学生都要经历的事,没办法,真的是抽签,有随机性。所以不要浪费任何一次H-1B的抽签机会。

 

H-1B 每年有85000名额:

65000(这里有6800个给智利和新加坡)+ 20000 (advanced degree) 。抽签流程是,第一轮让所有申请人(常规限额Regular Cap的申请人)抽65000个名额,第二轮抽签让第一轮抽签中没有中签的在美国取得了硕士及硕士以上学位的申请人争取20,000个H-1B Master Exemption的名额。

 

历年H-1B申请数据如下:

申请开放首周申请数目是

2014-124,000

2015-172,500

2016-233,000

2017-236,000

2018-199,000

2019-190,098

2020-201,011

2021-275,000

 

H-1B的数目一直是每年85,000。H-1B的中签者里约60%是CS专业。 Top 25 H-1B Visa Sponsor公司是:Infosys, Capgemini, Tata Consultancy Services, IBM, Wipro, Accenture, Tech Mahindra (Americas), Deloitte Consulting, Cognizant Technology Solutions, Microsoft, Hcl America, Google, Ernst & Young, Ust Global, Larsen & Toubro Infotech, Amazon, Igate Technologies, L&T Technology Services, Syntel Consulting, Jpmorgan Chase, Apple, Intel, Deloitte & Touche, Hexaware Technologies, Ntt Data 。但是其实知道了数据也并不能改变什么,还是得抽签,还是人品,与公司大小无关。 不要顶撞manager,被laid off了身份问题很棘手。 不要有任何形式的第二份收入(除非有legal的形式,比如part time H-1b),保护自己。 确定自己合法纳税,包括SSN税和Medical税。

 

 

H-1B申请的前提是:

申请的时候申请者必须有合法身份(比如F-1或者F-1 OPT) ,并且H-1B candidate的工资要above average ,而且H-1B candidate所做的东西要和学位专业(major)相关。

 

 

H1B的抽签流程是:

2020财年H-1B工作签证的抽签流程发生了重大变革。不同于以往申请人需要先准备材料并申请LCA(Labor Condition Application),在2020财年移民局首次采用了先在网上进行电子注册、完成抽签后再递交材料的申请流程,每份注册仅需$10。

 

我们以2022年的时间线为例来讲讲时间线:

3月:电子注册和抽签

美东时间2022年3月1日中午12点开放H1B电子注册系统,2022年3月18日中午12点注册通道关闭。抽签结果会分批公布,从东部时间3月25日中午到4月1日凌晨之前,都有可能被通知中签。

 

4月至6月:材料的准备和提交

在得知中签后,申请人要在自被通知之日起90天内递交H1B申请材料(注意,只有当H1B申请人中签后,才能向移民局提交完整的申请材料)。移民局最早在2022年4月1日开始接受申请材料,2022年6月30日将是首轮递交申请材料的截止日。

 

6月30日之后:补抽

如果移民局经过统计,发现中签申请不足85,000个。那么将有可能进行第二轮甚至第三轮抽签。在第二轮或者第三轮抽签中被通知中签的申请人,同样自被通知之日起有90天的时间准备申请材料。

 

10月1日:H-1B生效

如果你的H1B在10月1日前批准,那么H1B的生效日是10月1日。如果你的H1B在10月1日之后批准,那么批准日就是生效日。

 

H-1B的申请材料是:

护照和签证,学位证明、成绩单、毕业证、简历、照片、ead卡、i797、i94、i20 近两次Payroll 等等,到时候会有公司的律师下发最新的清单。 

 

H-1B的身份的有效期是:

H-1B的身份最长6年,可以在美国工作三年,然后可以再延长三年(H1B extension)。现在一般都发1年签,允许多次入境 。H-1B个人所得税比F-1 OPT要高不少。2017年1月起,H-1B期间可以有60天的unemployment days。

 

 

H-1B是与雇主绑定,而F-1 OPT是degree的benefit,不与雇主绑定。H-1B开始后,F-1身份终结,你与学校的bonding正式被切断了,转化为工作身份。 H-1B中签者对应的工作领域top 10:计算机、建筑、工程、行政管理、教育、医疗、 数学、物理、生命科学、社会科学。

 

H-1B 有几个重要大日子: 三月到四月初是H1B签证抽签及抽签结果公布,4月-6月是中签申请人提交材料, 10月1日H-1B生效日。所以如果 H-1B中签后,当年4月-10月,事情变得有些complicated。


如果此时申请者是非STEM、没有OPT Extension:

1. OPT在当年10月1日后过期:万事大吉,没有任何问题。在10月1日,此人身份自动变为H-1B。

 

2.   OPT在当年4月-9月30日之间过期:也没啥事。因为H-1B中签后,申请人OPT工作许可将会自动延长至9月30日(Cap-Gap),此时需要像学校申请Cap-Gap i20,在4月1日到10月1日等待期间,申请人可以在美国合法的居留和工作。10月1日申请人的H-1B正式生效。

 

3. OPT在4月1日前过期:如果申请人的 OPT在2月-4月1日之间过期,这个的话,由于OPT结束后有60天的grace period可以合法留在美国并且没有身份,如果3月份递交的H-1B申请中签,则申请人可以继续合法留在美国。但是9月30日之前不可以工作。 但是如果OPT在2月之前过期:申请人必须采取措施保持在美的合法身份,比如 延期F-1身份,转F-2、H-4,这样才能保证4月1日递交H-1B时的合法身份。

 

如果是STEM、有OPT Extension:

不管是否中H-1B,都建议申OPT Extension, 不差那410刀啊,因为H-1B中签后有不approve的risk。只要有opt extension做承接,即便是H-1B没有生效(被deny)也没事。

 

如果申请者的H-1B中签了但是又在当年4月-10月期间被通知H-1B被cancel或者被拒了的话,此时就要看到底是什么原因。如果是因为申请者做了违法或者欺骗政府的事情,需要立即离境;如果是因为其他原因(比如材料不全等),则如果有合法的OPT并且申请了OPT Extension就可以合法的继续工作,并且OPT Extension 只要approve了后你可以继续合法工作;如果有合法的OPT但是没有OPT Extension,那OPT结束后60天内要离境美国;如果已经没有合法的身份了,则60天内要离境美国。

 

如果 申请者的H-1B中签了但是又在当年4月-10月期间被当前employer解雇了(此时是OPT身份) 如果移民局在H-1B 开始工作日前收到雇主取消H-1B通知的话:只要申请人收到移民局的撤销通知后,可以拿着移民局的撤销通知到求学校DSO通知SEVIS修改资料;如果移民局没有在H-1B 开始工作日前收到雇主取消H-1B通知的话:申请人必须提出I-539 的申请并要求Reinstatement 你的OPT 身分,Reinstatement 批准后才能工作,OPT结束后离境美国或者OPT Extension。

 

由于H1B是与雇主绑定的,所以如果想跳槽,就大概率要进行H-1B transfer(以下情况不需要H-1B transfer:工作地点虽然改变但是依然在一个MSA (metropolitan statistical area) ;只是临时去新地点工作但是少于30天;去非工作地点比如参加会议)。

 

针对跳槽这个情况,我们按照时间线来分析。如果是4月H-1B没中签,所以申请者的身份继续是F-1 OPT,可以跳槽,注意满足unemployment的upper limit 90天;如果是4月H-1B中签,10月1日H-1B生效后想跳槽,这个没什么risk,让新雇主和你一起走H-1B transfer流程就可以;最麻烦的就是,4月H-1B中签,10月1日H-1B生效前想跳槽,这个是有risk,请谨慎,H-1B transfer一般情况在10月1日之前基本不可以申请,一定要申请的话,最好满足2个前提(但是2个其实都很难保证),第一是 新雇主提交的H-1B被USCIS批准,第二是 老雇主不revoke你的H-1B 。

 

至于是H-1B在公司内部换office,这个虽然需要H-1B transfer,但是基本上来说随时都可以进行。

 

所以针对H1B transfer的注意事项有:

--在当前H-1B身份生效后最好拿2-4个paystub再进行H-1B transfer

 

--H-1B transfer只有一种情况需要重新抽签: 旧雇主H-1B是抽签性质,新雇主H-1B是抽签性质➡️不需要重新抽签; 旧雇主H-1B是抽签性质,新雇主H-1B非抽签性质➡️不需要重新抽签; 旧雇主H-1B非抽签性质,新雇主H-1B非抽签性质➡️不需要重新抽签; 旧雇主H-1B非抽签性质,新雇主H-1B是抽签性质➡️需要重新抽签 (注意:新雇主在4月1日提出H-1B申请后,4月1日到H-1B被批准期间可以在新雇主公司工作;H-1B被批准后到9月30日,不可以在新雇主公司工作;10月1日后,可以在新雇主公司工作)

 

--H-1B transfer被拒不算是不良记录,重新递交H-1B transfer申请

 

--【for跳槽】H-1B transfer后最好拿到USCIS的approval notice再辞职然后跳槽最保险。

 

--【for公司内部换地方】雇主提交申请后,员工可以立即在新地方工作。如果申请被拒,员工可以回到原地址工作。 H-1B transfer不需要旧雇主提供材料,旧雇主也不会收到通知。

 

--H-1B transfer大概全部耗时2-3个月

 

H-1B期间还有一个J-1 Waiver 的问题。首先要明白的是,谁需要申请J-1 Waiver。如果你不受回国服役两年限制,则不需要申请J-1豁免:“Bearer is not subject to section 212(e). Two year rule does not apply” ,如果你受回国服役两年限制,需要申请J-1豁免:“You are subject to section 212(e)” J-1 Waiver。如果不搞J-1 Waiver,影响很大,可能会影响你的所有带有移民倾向的签证的申请和process(比如H-1B、L1、绿卡等),你都会大概率悲剧的。 J-1 Waiver流程大概是:在美国国务院网站填表申请豁免编号(case number), 纽约中国留学服务中心网站填写申请信息并寄送材料,向美国国务院递送材料,移民局最终审理 J-1 Waiver。请自行查询资料吧,网上攻略真挺多的。

 

H1B一直 3年都抽不中,该怎么办? 这个问题是老生常谈了,所以我在这里帮大家整理如下:

1. 去某些美国学校,身份变为F-1,用F-1 CPT工作。但是要注意如果你之前有一个master,现在又读一个master,是不会有opt的(除非你之前第一个master的opt没用过)

2. 在美国正式申请更高阶的advanced degree(比如BS可以申请MS或PhD,MS可以申请PhD)

3. employer是美国大公司的话可以外派到美国海外分公司,然后离开美国后公司继续sponsor你的H-1B。次年H-1B申请中了的话可以回到美国;次年H-1B申请没中的话,只要在美国海外的分部工作满1年后就可以以L-1的身份回到美国,然后之后再继续抽H-1B。(L-1A有效期7年,L-1B有效期5年,期间一直抽H-1B总能中)。

4. 大牛请趁早申请O1签证哈(杰出人才)

5. 在美国境内转配偶签证,包括F-2, H-4等,然后根据不同签证慢慢等EAD卡。

6. 进入美国政府、美国高校工作,这边的H-1B不需要抽签

7. 投资移民美国

8. 离境美国去加拿大。

 

对于在美国的外国人(比如我们中国人)来说,直接去加拿大一共有3条路:

A) 第一个方法,直接申请枫叶卡。这个对于我们在美国读书的人,一般是走express entry(简写是ee)的这个道路申请枫叶卡。那ee的要求是满足2个打分,第一个打分是67分 out of 100,这个打分表是http://eoivisa.com/fsw/。这个67分的分数线是死的,超过就可以。然后这样的话就够资格进入下一个打分环节 http://eoivisa.com/ee/。这个是波动的一个分数线,每半个月变化一次,目前基本稳定在440-450这个区间,满分是1200左右。进入这个池子后,你的profile只要在未来一年内够了分数线(比如你的得分是441,然后未来8个月的分数线一直是445 444 452 469 450 啥的 那你都不会被通知申请枫叶卡,比如第9个月的时候分数线一下子441,你就会收到邀请,你就可以正式的去申请枫叶卡了)。拿到枫叶卡后,国籍依然是中国国籍,所以重返美国依然是需要h1b抽中或者L1回来。只有入籍加拿大后(护照变为加拿大护照),才能有机会以TN身份入境美国。

 

B) 第二个方法,就是先找工作,找到工作后,只要雇主足够喜欢你,认为你足够优秀并且短期内根本在本地找不到你这种优秀的人才,他就会愿意sponsor你这个外国人(非加拿大国籍的人)的身份,加拿大的work permit虽然不需要抽签(所以这和美国的h1b不同)但是如果是一个不持有加拿大degree的人的话,必须先申请一个叫LMIA的东西才能够资格申请work permit。LMIA的办理相当耗时和复杂,一般周期在6个月左右才能办理下来。需要雇主耽误很多很多的时间,比如要给政府提供公司的税单,要证明在本地招不到人(所以这个要在不同平台po出职位的广告,然后打广告至少1个月,然后还要去真正面试那些申请者,然后说他们不qualified,所以需要公司动用的部门和人员有:hr、accounting、tech、ceo等等),大部分雇主是懒得弄这个的,所以这种机会比较难拿到。如果一定要走这条路,建议尝试一些不知名的小公司,设法证明自己的优秀和不可替代。当然也可以直接尝试大公司,但是你要注意,你要尝试申请大公司在美国这边的职位然后求他给你调去加拿大那边,而不是直接找加拿大的机会。举个例子,比如说你当下人在美国,用OPT或者H-1B工作,然后此时你想去加拿大工作,你不要直接投递加拿大本土的机会(比如加拿大的微软的机会),我还是建议你还是投递美国本土的机会(比如美国西雅图的微软),然后拿到offer后,再让这个公司给你调往加拿大(比如把美国西雅图的微软offer变为加拿大温哥华的微软offer),这样比直接找加拿大本土的机会要容易一些(如果当下的你是人在美国,且没有加拿大身份的话)。

 

C) 第三个方法,那就是申请一个加拿大的学校过去读书了,那就是typical的留学生的路径。加拿大学生签证毕业后,可以拿到work permit在加拿大工作2-3年,然后期间只要提交枫叶卡的申请就可以继续停留在加拿大,加拿大的学生提交枫叶卡的流程和我说的第一个方法里的流程是一样的,一视同仁。

三、移民身份:绿卡

 

然后我们介绍一下美国的永久居民身份,绿卡。其实,美国签证按照移民与否来划分,有非移民签证(包括不允许有移民倾向,比如F学生,B出差和旅游,J访问交流,也包括 允许有移民倾向的,比如H工作),也有移民签证(绿卡,拥有后可以申请美国国籍)。

 

在移民签证中,包括两类。第一类是,非雇佣类/非职业类的,比如亲属移民、结婚移民、政治庇护移民。第二类是雇佣类/职业类,比如EB-1杰出人才(EB-1A:Alien of Extraordinary Ability EB-1B:Outstanding Researcher/Outstanding Professor EB-1C:Managers and Executive Tranferees),EB-2 EB-3工作移民(EB-2:advanced degree,本科+五年工作经验; EB-3:本科或者没有本科学位,工作经验limited ),EB4宗教移民(宗教派别成员,如牧师、神父),EB5投资移民(投资金额≥100w美元(或50w)并且为美国人创造10个就业机会)。

 

大部分master走的都是EB2和EB3,Phd有机会可以走EB1

 


下面我们来聊聊在美国毕业的本科生以及master 申请EB2/EB2绿卡的流程:

虽然理论上F1签证也可以申请绿卡,但是申请绿卡是一个漫长的过程,在实际的操作过程中,如果没有H1B,我们很难以合法的身份留在美国。所以,我主要给你讲讲当你已经拿到了H1B,并且你的雇主愿意sponsor你申请绿卡的情况下,申请绿卡的流程。

 

绿卡申请有三个步骤:

 

第一步:申请PERM

PERM劳工证(Program Electronic Review Management Process,简称PERM)是外国人通过职业技术进行移民的许可证明。PERM是发给雇主的,雇主需要向劳工部证明你的职位招不到适合的美国人。PERM的申请和审批是一个漫长的过程,而且不能申请加急,一般需要1年左右。如果有audit,还需要再等6-12个月。

 

第二步雇主提交 I-140

I-140是为了证明雇主有财务能力支付薪水。I-140的一般审理时间6个月,可以申请加急服务,费用是2500美金,审理时间缩短到半个月。需要注意的是,你的雇主要在PERM批准后的180天内提交I-140申请,否则要重新申请PERM,因为PERM的有效期是180天。I-140批准后,接下来就是漫长的排期。

 

第三步递交I-485

I-485是绿卡申请的最后一步。这里先给大家插播一个概念,即优先日(Priority Date)。优先日是申请人提交PERM的日期。当优先日进入到排期日期的时候,就可以提交I-485了。一般来说I-485审批的时间为8个月左右,没有加急服务。I-485批准,那么绿卡就到手了!EAD申请表(I-765表)和回美证申请表(I-131表)可与I-485同时提交。一般四个月左右可以收到EAD/AP Combo Card。有了EAD卡,就可以为任何雇主工作,不需要工作签证。有了AP(回美证),就可以不需要美国签证离开美国旅行并返回。

 

绿卡申请过程的注意事项和常见问题:

 

1.及时办理H1B extension

从 I-140到 I-485是一个漫长的过程,而H1B的有效期是3年。一般来说H1B有效期内拿不到绿卡,所以你需要在H1B失效前的半年提醒律师和HR帮你办理H1B extension,这样就又有了三年的时间。如果H1B extension的三年到期还是没有排到绿卡,那么又有以下两种情况:1.如果这时你的I-140已经批准,那么你可以再申请三年的H1B延期;2. 如果你的H1B到期还有一年以上的时间,但是你的绿卡申请流程只走到提交PERM或者I-140,那么可以每年申请一次H1B延期

 

2. Priority Date(PD)可以保留吗?

PD是PERM提交到劳工部的日期(注意是提交,不是批准),相当于你排队等绿卡时手里拿的号。只有当你的PD进入到排期日后,申请人才能提交I-485。因此,PD对排队等绿卡的时间长短有着决定性的影响。那么可以保留我们的PD吗?可以。 但是,只有在PERM批准以及I-140批准的情况下才可以保留。

 

3. 什么时候可以跳槽?

为了保留我们的Priority Date,应该在I-140 批准之后再跳槽。如果在 PERM 申请过程中或者I-140批准前跳槽,那么换工作之后,绿卡申请流程要从头再来,Priority Date不能保留。如果I-140批准之后再跳槽,新的雇主依然需要重新办理PERM以及I-140,但好处是可以保留你的Priority Date。同时,我们应该注意,对于接近H-1B六年期限的申请人,如果雇主在I-140批准的180天内撤回该I-140,那么申请人不能基于该I-140申请H-1B延期,那么他将失去在美国合法工作的身份。如果排期排到并且在提交了I-485 180天后换工作,这时新的雇主只需要提供 I-485 Supplement J 表就可以了,不需要重新办理PERM和I-140,但是新工作与旧工作要是相同或相近的工作。

 

4.申请绿卡期间可以出境吗?

我们按照绿卡申请的3个阶段PERM,I-140,I-485 来缕这个问题。

· PERM期间:

只要你的H1B签证没有过期,PERM期间可以放心回国。因为PERM只是你的公司向劳工部证明这个职位招不到美国人,和移民局以及移民倾向没有任何关系。

· I-140期间:

当你提交了I-140,就有了移民倾向。但是H1B签证允许有移民倾向,所以无论是去大使馆续签你的H1B签证还是拿着H1B签证入境美国,理论上都不会受绿卡申请的影响。

· 提交了I-485后:

如果这时你已经拿到了AP卡(回美证),那么你可以用AP卡往返中美。AP卡有效期为一年或两年。如果在旧卡到期前的120天内I-485还没有批准,那么可以申请renewal AP卡。

对于已经拿到AP卡的持H1B签证的绿卡申请人来说,使用AP卡入境美国最方便,当然你也可以继续申请H1B签证然后用H1B签证入境美国。如果H1B签证被check,你可以选择不等H1B签证,直接用AP卡入境美国。如果H1B签证被大使馆拒了,你同样可以选择用AP卡入境美国。如果在拿到AP卡后回国期间I-485获批,入境时要主动向CBP官员告知自己I-485获批的情况。

 

值得注意的是,如果在AP卡批准之前离开美国或者AP卡超过有效期才返美,这时持H类签证的绿卡申请人只能用他的H类签证入境美国(换句话说,即使你在国内期间拿到了AP卡或者拿到了renew的AP卡,你也不能用它来入境美国),I-485不受影响。相同的情况,如果绿卡申请人离境美国时的身份是F类签证或者B类签证,那么他的I-485将作废。

当你拿到绿卡后单次出美国境内的时长最好不要超过六个月,否则在入境时可能会被审问。另外,也不能频繁的离开美国并且每次在美国境内停留的时间都很短。

 

5. 申请绿卡期间被laid off了怎么办?

对于持H1-B签证的绿卡申请人,如果被laid off,H1B身份会失效。在被laid off后,有60天的Garce Period 也就是缓冲期,这段时间可以合法留在美国。我们应该利用这段缓冲期,尽快找到新的H1B雇主进行H1B transfer,或者找到其他合法身份。

· 如果申请人在PERM阶段被laid off,那么当务之急是维持可以继续合法留在美国的身份。比如快速找到新雇主并办理H1B transfer;转成dependent的身份,如F2,H4;转成F1或者B1身份。如果你的PERM已经提交,priority date不能保留;如果新公司帮你申请绿卡,那么要从申请PERM开始,periorty date是新PERM提交的时间。
· 如果你的I-140已经提交,那么转F1或者B1就很难了,因为这两类签证不允许有移民倾向。如果也不能转成dependent的身份,那就要抓紧时间找到新的可以sponsor你H1B的公司。如果你的I-140已经批准,那么找到新工作后可以保留之前的priority date,但是新雇主需要从申请PERM开始重新走绿卡申请流程。
· 如果你已经提交了I-485,并且pending超过180天,那么新雇主不需要重新给你申请PERM和I-140,但是要保证是same or similar 的职位

 

 

 

 

除了上面详细介绍的F1,H1B以及绿卡身份,你也许还会经常听到L1,O1,TN这些身份,下面我们就来聊聊这三个身份。


L1签证


什么是L1签证?

L1签证是跨国公司派遣内部员工到美国短期工作的临时工作签证,而非移民签证。通俗的讲,就是海外公司派遣他的员工到美国总部/分部工作时,需要给员工申请的签证。跨国公司的海外机构必须和在美国的机构必须属于母子公司、分公司、或者附属公司的关系(parent company, branch, subsidiary, or affiliate)。L1签证除了适用于盈利的跨国公司外,也适用于非盈利的跨国组织,比如跨国宗教组织或跨国慈善机构。



谁可以申请L1签证?

跨国公司A给他的员工小王申请L1签证,这里公司A是签证的申请人,小王是签证的受益人。小王必须满足提交L1申请前的3年之内,在A公司的海外机构(非美国境内公司)至少连续工作一年。同时要求中国公司成立至少2年并且运营良好,美国公司要有一定规模的办公场所。

L-1签证又分为L-1A和L-1B两种:

L-1A 签证签发给赴美国分机构的经理或主管,首次获得的L1签证通常是一年或者三年,可以申请延期,L-1A 签证最长居留期为7年。

L-1B签证签发给赴美国分机构的专业人员,首次获得的L1签证通常是一年或者三年,可以申请延期,L-1B 签证最长居留期为5年。若专业人员在美国晋升为经理或主管,居留期可延长至7年。


L1签证的申请流程是:

1. 注册在美国的分公司(如已成立则可忽略这一步),一般需要1-14天

2. 雇主和受益人准备所需材料并交给律师审阅,一般需要2-5周,当然也取决于公司的办事效率

3.材料递交美国移民局,批准后得到I797批准函。正常处理需要6个月,可选择加急服务,处理时间缩短到15天

4. 受益人凭I797批准函前往美领事馆面签


拿L1签证的优点是:

1. L1签证允许持证人有移民倾向。比如小王提交了I-140,已经表现出了移民倾向,这并不会影响他的L1申请。但是如果已经提交了I-140,再申请F1被批准的概率就几乎为零了,因为F1签证不允许有移民倾向。

2. L1 签证可带全家(指配偶和21岁以下子女)一起来美国,配偶可以申请EAD卡工作,子女可以就读公立学校享受免费教育


L1签证可以换工作吗?

在持L1签证期间如果想跳槽,那需要新的雇主为你申请新的L1签证或者H1B签证。申请新的L1签证要满足在过去三年内,有至少一年连续的时间在该新公司的境外(非美国)公司工作。申请H1B签证要按照H1B签证的申请流程,从抽签开始一步一步办,具体流程前面H1B板块有详细介绍。


L1身份怎样拿绿卡?

L1签证可以在美国境内转换到绿卡身份。

· L-1A持证人可以通过走EB-1C拿绿卡,优点是不需要PERM(劳工证)的审批没有排期,可以相对快的拿到绿卡
· L-1B持证人可以通过EB2/3申请绿卡,需要先申请PERM,也需要排期。但是L1B的有效期只有五年,五年之后身份到期,必须离开美国,不能再延期。因此,很多在美国的L1B持证人都会选择转成H1B签证,然后再申请绿卡。

L1签证和H1B签证对比:

O1签证


什么是O1签证?

O1签证,即杰出人才签证,它适用于在科学,艺术,教育,商务,体育方面有杰出能力的外籍人士,或者在艺术,建筑,电影或电视产业具有国家或国际认可的杰出成就的外籍人士。O-1签证是一种非移民工作签证,持证人在美国从事和自己领域相关的工作,O-1签证允许申请人有移民倾向。

 

O1签证的优点是:

1. 没有名额限制:不同于H1B签证每年只有85000个名额,O1签证没有名额限制

2.没有延期次数限制:O1签证首次批准最多可停留3年,之后可以不限次数延期

3.没有学历限制:O1签证要求你是某个领域的专家,但并不在乎出身

4. 对美国雇主的要求相对宽松:不需要雇主提交劳工条件申请(LCA – Labor Condition Application),没有最低工资要求;雇主可以是传统的公司,也可以是代理机构(Agency)

5. 批准就可以开始工作:不同于H1B要等到10月1日H1B生效后才能工作,O1批准后马上可以开始工作


谁可以申请O1签证?

简单的说,如果你能证明自己很牛,是个杰出人才,就可以申请O-1签证。


O-1签证又分为O-1A 和O-1B两类:

· O-1A适用于在科学、教育、商业或竞技有杰出能力的外籍人士;
· O-1B适用于在艺术、电影、电视行业有杰出能力的外籍人士


O-1A要求申请人获得过重大的国际奖项,或者满足以下条件中的任意三条:

· 获得国家级或者国际认可的奖项
· 是所从事领域被高度认可的协会成员
· 在专业期刊上发表过文章,或者著名媒体对你的成就有报道
· 担任过所从事领域的评审或裁判,评审过本领域内其他人的作品
· 在所从事领域的科学上、学术上或者商务上有创造性或特殊的贡献
· 发表过本领域的学术性的报告或者著作
· 在本领域享有盛名的组织担任过重要职位
· 薪资高于同行

O-1B签证要求申请人满足以条件中的任意三条:

· 曾经或者将会在一部著名影视作品中担任重要角色,或者参与重要活动
· 曾任或将任主要角色的作品在行业期刊,报纸中得到高度评价
· 获得国内或国际认可的奖项,可以在期刊杂志等出版物上找到相关信息
· 作品广受好评的证明,比如参演电影的票房记录,电视收视率,刊物销量等
· 获得组织,专家以及政府机构的认可
· 高薪或者高酬金


O1帮你走出身份困境:

如果你有以下情况,并且在某个领域有一定的成就,不妨考虑一下O1签证:

1. OPT马上要过期,但是H1B没抽中

2. 从不占H1-B名额的non-profit机构(比如大学)转去营利性机构,但是当年的H1-B名额已满(H1-B抽签人数逐年增加,名额满几乎是必然的)

3.H1B签证6年期快满,但是还没有进入绿卡申请,或者还没有提交PERM, 不能继续延期


O1签证的申请流程是:

1.准备材料:I-129表格、雇主支持信、雇佣合同、未来三年内的行程计划、专业组织或机构的书面建议、证明你有杰出能力的文件

2.缴费: I-129 filing fee $460, 可选择加急服务,费用$2500

3. 审查:O-1申请处理时间在2周到2个半月之间,如果申请加急服务,处理时间为15个自然日以内

4. 激活O1签证:I-129表上需要选择O1签证的生效方式,有美国境内激活和境外激活两个选项。若选择境内激活,那么O1签证批准后自动转为O1;若选择境外激活,则需要去境外大使馆面签之后才能拿到O1签证


拿O1签证可以跳槽吗?

若O1签证持有人要跳槽,那么旧的O1签证会作废,新公司需要为他提交新的O-1申请。

O-1签证持有人可以同时为多家雇主工作,有两种操作办法:

1.两个或两个以上雇主同时为O-1受益人提交O-1申请。若多份申请同时批准,O-1受益人则可同时为多位雇主工作

2.通过代理机构(Agency)提交O-1申请, 并为多个美国客户工作


O1身份怎么拿绿卡?

O1身份允许有移民倾向,一般O1签证持有人可以通过EB-1A(杰出人才绿卡)方式申请绿卡。一般情况下,拿到O-1签证后,申请EB-1A比较容易成功。


TN签证


什么是TN签证?

TN签证是美国专门针对加拿大和墨西哥公民的非移民工作签证。加拿大公民拿TN-1签证;墨西哥公民拿TN-2签证。TN签证可以全职,也可半职,但不可自雇。对于已经拿到了加拿大公民,又想来美国工作的小伙伴是很好的选择。


谁可以申请TN签证?

首先必须是加拿大或者墨西哥公民才可以。其次所从事的职业必须是北美自由贸易协定(NAFTA)中规定的职业,比如会计,工程师,律师,药剂师,科学家,教师等。同时,申请人必须有从事相关职业的经验。


TN签证的申请流程是:

加拿大公民可以在指定美国入境口岸或预防检测站申请TN-1签证,不需要在美国大使馆申请。申请TN-1签证所需的材料有:加拿大公民身份证明;TN身份入境申请;美国聘用证明(必须先拿到job offer才能来);相关学历或经验证明,如成绩单,毕业证,专业证书,工作证明。TN-1在边境海关申请费为50美金。


另外一种申请TN-1签证的方法是由美国雇主代表加拿申请人向移民局递交1-129申请表,如果I-129审查通过,那么申请人可在指定美国入境口岸或预防检测站出示以下材料申请TN-1签证:I-129批准通知;加拿大公民身份证明;I-129申请表副本。费用为460美金,一般需要几个月时间审理。可以选择加急服务,15天内出审理结果,费用为2500美金。


TN签证有效期是:

TN签证有效期是3年,并可无限期续签,每次续签延长3年。延期申请可由美国雇主在美国境内提交,也可重复初次申请的步骤。同时TN签证没有配额限制(不像H1B每年只有85000个),并且可以随时申请。



TN签证可以跳槽吗?

如果要跳槽,可由新雇主向移民局提交新的TN签证申请。离职当前工作后,TN签证有60天的Grace Period可以用来找新的雇主或者提交转换其他身份的申请。




TN签证怎样拿绿卡?

首先有几点需要说明:

1. TN签证持有者不可以有移民倾向,一旦提交了I-140,虽然不会影响当前TN签证但是不可以再续签。

2. 绿卡排期是按照birth country 来排队的。比如,小王在中国出生,后来去了加拿大并且入加拿大籍。这种情况下,小王在绿卡排队的时候,需要和中国人一起排。


因此,TN签证转绿卡一定要计划好递交1-140的时间。递交了PERM,priority date(排期日)就定下来了,这时你已经拿到了排队等绿卡的号,那么接下来要做的就是尽量延长在美国的合法工作身份,给自己争取更多的等待绿卡的时间。比如在PERM提交后的180天内,尽量晚的提交I-140(越晚递交I-140,你的移民倾向越晚表现出来),并在提交I-140前延期TN签证。